1. Czym jest śmierć łóżeczkowa?

Śmierć łóżeczkowa to rodzaj nagłej i niewyjaśnionej śmierci dziecka, którego stan zdrowia nie budził wcześniej żadnych zastrzeżeń. Zagrożenie dotyczy dzieci w wieku od dwóch tygodni do jednego roku, zaś faza największego ryzyka przypada na okres od dwóch do czterech tygodni życia dziecka. Tego rodzaju tragedia zawsze przychodzi niespodziewanie szczególnie w trakcie snu dziecka. Po gruntownej analizie problemu, nie stwierdzono jednoznacznej przyczyny śmierci łóżeczkowej.
Eksperci usiłują określić źródła ryzyka drogą diagnozy przez wykluczenie stawianej w przypadkach, w której szczegółowe badanie lekarskie nie jest w stanie wykazać przyczyny śmierci (np. dolegliwości zdrowotne). Poza śmiercią łóżeczkową wyróżnia się również stan zagrożenia śmiercią łóżeczkową oraz zespół nagłych stanów zagrożenia życia (zespół ALTE).
Dokładne statystyki dotyczące częstotliwości przypadków śmierci łóżeczkowej nie są znane. Wynika to z faktu, iż autopsja nie jest przeprowadzana w każdym przypadku podejrzanej śmierci dziecka. Ponadto, kryteria definiujące śmierć łóżeczkową różnią się w zależności od kraju.
W jaki sposób można zidentyfikować ryzyko śmierci łóżeczkowej? Możesz dotykać szyi lub stóp dziecka, aby sprawdzić, czy temperatura jego ciała nie jest zbyt wysoka. Jeżeli odczujesz przyjemne ciepło, zagrożenie nie występuje. Jeżeli jednak stwierdzisz, że szyja lub stópki są bardzo rozgrzane oznacza to, że ciepłota ciała Twojego dziecka jest zbyt wysoka. Pocenie się dziecka również oznacza zbyt wysoką temperaturę ciała. Natomiast zimne rączki dziecka nie muszą być niepokojącym objawem. Badania prowadzone w zakresie śmierci łóżeczkowej w Wielkiej Brytanii wskazują na przypadki, w których matki dzieci zmarłych w ten sposób były zaniepokojone zbyt niską temperaturą ciała dziecka, dlatego też postanowiły dokładnie otulić dziecko lub założyć dodatkową warstwę ubranek.